¿Cuál es la diferencia entre Watios (W) y Voltiamperios (VA) a la hora de elegir un SAI?

Cuando quieres elegir un SAI (Sistema de Alimentación Ininterrumpida) , llamado UPS (Uninterruptible Power Supply) en inglés, para tu casa u oficina, una de las primeras dudas que surgen es la siguiente:

¿Cuál es la diferencia entre Watios y Voltiamperios?

Nosotros podemos calcular los watios que gastan nuestros equipos, pero los SAIs se venden clasificados por voltiamperios. ¿Cuál debo usar para elegir el SAI?

Hoy os lo explicamos.

Diferencia entre Watios y Voltiamperios.

La causa de toda esta confusión está en la diferencia entre corriente continua y corriente alterna.
En corriente continua, la potencia se mide en Watios (W), que se obtienen multiplicando los Amperios (Intensidad) por los Voltios (Voltaje).

P=VI (W)

Es lo que llamamos  potencia real o potencia activa.

Esto, por ejemplo, sirve para aparatos de corriente continua, como el adaptador del portátil. Probadlo, veréis que vienen los watios, y se pueden calcular multiplicando el voltaje por la intensidad.

Sin embargo, los SAIs son aparatos que tienen una salida de corriente alterna. Tanto la intensidad como el voltaje son ondas, y una se adelanta o retrasa respecto a la otra. Tienen un desfase. Este desfase viene dado por el coseno de fi.

Por lo tanto en estos dispositivos de corriente alterna, como los SAIs tenemos:

  • Potencia aparente . Medida en Voltiamperios (VA) 1 VA = 1 Voltio x 1 Amperio (Sería la potencia que usaría el dispositivo si fuera corriente continua)
  • Potencia activa/real. Medida en Watios (W) 1W = 1 Voltio x 1 Amperio x COS fi .

Es decir que 1W = 1 VA x COS fi

Si recordamos que el coseno vale entre -1 y 1, o, en valor absoluto, entre 0 y 1, los voltiamperios siempre van a ser mayores que los watios.

Los fabricantes de SAI buenos dan un coseno de fi de unos 0,7. Así que el SAI soporta en W un 70% de su potencia en VA.
Para los de menor calidad puede ser un 0,6, así que podremos conectar un 60% de su potencia en VA.

Os ponemos algún ejemplo suponiendo coseno de fi = 0,7

  • SAI de 500 VA -> 350 W
  • SAI de 800 VA -> 560W
  • SAI de 1000 VA -> 700 W
  • SAI de 1500 VA -> 1050W
  • SAI de 2000 VA -> 1400 W
  • SAI de 3000 VA -> 2100 W